Bixbita - Berilo rojo - Propiedades, características y falsificaciones

La bixbita o berilo rojo una variedad del berilo junto con la aguamarina, siento la bixbita una de las mas raras variedades

Bixbita - Berilo  rojo - propiedades y características principales

La bixbita es una de las variedades del berilo, se presenta en tonalidades de magenta a magenta rojizo.


el nombre de este mineral se debe a maynard bixby, un explorador estadounidense que la descubrió en 1904, existe una controversia por el nombre por que existe otro mineral con casi el mismo nombre la bixbyita, en honor al mismo explorador, algunos coleccionistas mas expertos prefieren llamarlo berilo rojo para evitar esta confusión.

el berilo rojo se encuentra habitualmente en cristales de hasta 10 centímetros de largo y sobre una roca matriz de riolita

Propiedades fisicoquimicas de la bixbita

La bixbita es un mineral con habito cristalino hexagonal de cristales cortos y planos, el color se debe a la presencia de elementos de manganeso que reemplaza a los atomos de aluminio, tambien con la conbinacion de  hierro, cromo y calcio que le dan ese característico color frambuesa , sus cristales pueden ser transparente a translucido.incluso opacos.

La bixbita posee un brillo vitreo vivo  y tiene una dureza elevada de 7,5 a 8 en la escala de mohs, la prueba de la raya nos proporciona un polvo es blanco y su fractura es concoidea.

presenta un pleocroismo marcado, de rojo purpura a rojo anaranjado y no es atacado por los acidos
.


formacion de la bixbita

La bixbita es un mineral que sen encuentra en rocas igneas, siendo bastante inusual.

la formación de esta gema se inicia en el génesis de la riolita que procesos ígneos, se forma  en las fracturas de estas rocas, cuando aguas y gases ricos en berilio se filtran, junto con sílice hierro y manganeso,.

 se estima que la cristalizacion se produjo a unos 300 a 650 grados celsius. 

estos procesos geoquimicos dieron lugar a la formacion de la bixbita 

la bixbita esta asociada con el topacio, cuarzo, bixbyita, psudobrookita y el granate espesartina

yacimientos de la bixbita

En latinoamerica puede encontrarse de manera muy escasa en san luis potosi mexico.

Los principales y mejores yacimientos de bixbita provienen estados unidos en wah wah mountains de la mina ruby claims en el estado de utah, estos ejemplares se caracterizan por ser de calidad gemologica y por tanto son los mas valiosos y únicos del mundo,  otros yacimientos se encuentran en nuevo mexico .

La bixbita puede confundirse con la pezzottaita, mineral que forma parte del grupo de los berilos, pero sin embargo su forma cristalina es trigonal y posee un color rojo anaranjado, otro indicio para diferenciarla es que el indice de refracción es distinto al de la bixbita.


aplicaciones y usos de la bixbita

La bixbita es un mineral muy requerido por los coleccionistas de minerales, ya que existen pocos ejemplares de calidad en el mundo, por este motivo lo hacen muy codiciados.

pero las aplicaciones principales se dan en joyería como piedra preciosa, siendo que la bixbita es una de las gemas mas raras incluso que los diamantes, por cada 150000  gemas de diamantes se encuentra tan solo 1 bixbita de calidad gema, y es 10.000 veces mas valiosa que el oro. por esto lo hacen una gema con un precio bastante elevado, los mejores ejemplares están valorados a 10.000 dolares por quilate.


gemologia de la bixbita

la bixbita de calidad gemologica se presenta en cristales pequeños que no pasan de los 2 centímetros, esto puede hacer difícil los tipos de cortes  suele cortarse en corte esmeralda siendo esta la mas preferida, también la rectangular escalonado, la talla hexagonal , en menor medida la talla oval.


imitaciones de la bixbita 

existen varias imitaciones de gemas , la bixbita sintetica se produce mediante un proceso hidrotermal. presentan las mismas propiedades fisicas y la composicion quimica, estas imitaciones pueden ser reconocidas por que carecen de las inclusiones de la bixbita natural.

otra vieja conocida es la imitación con silimanita, que estos ejemplares sufren un cambio drástico de tonos parecidos al de la bixbita, pero estas no poseen las mismas propiedades ópticas, 

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