Lepidolita - Propiedades, características y aplicaciones

 

Lepidolita Propiedades y características principales


El nombre de este bonito mineral de color rosa purpura deriva del griego antiguo lepidos que significa escama , debido a la disposición de las laminas de sus cristales, que son muy apreciados por los coleccionistas, de la lepidolita se extrae litio, el mas ligero de los metales.



La lepidolita se presenta frecuentemente en forma de masas bastante compactas pero escamosas y exfoliables , de grano fino a medio, o en pequeños agregados maclados.

son menos frecuentes los cristales en habito tabular o laminar de forma hexagonal o pseudohexagonal.

los cristales de lepidolita poseen un brillo nacarado y son translucidos o poco transparentes.

el color del mineral es muy variable, desde un tono oscurop, incoloro al blanco grisaceo o amarillento. sin embargo su coloracion mas tipica o la mas apreciada es la rosa o purpura.


Propiedades fisicoquimicas de la lepidolita


Se trata de un mineral relativamente ligero blando y flexible, perteneciente al grupo de las micas. 

como la mayor parte de estas, es perfectamente exfoliable, segun el plano de base.

la lepidolita tiene un bajo punto de fusion 2.5 en la escala de kobell y el litio presente en su red colorea la llama de un bonito color rojo carmesi, su fusion produce un vidrio blanquecino.

la lepidolita es insoluble en los acidos, una de sus caracteristicas estructuradas es el politipismo.


Formacion de la lepidolita

La lepidolita se forma esencialmente en filones pegmatiticos o neumatoliticos  de tipo ácido, es decir, ricos en cuarzo.

se encuentra generalmente en las oquedades alpinas o en las geodas de rocas intrusivas . 

La lepidolita suele estar asociada con cuarzo, feldespatos, turmalina, espodumena y berilo.


Yacimientos de la lepidolita


En el continente americano, se puede encontrar lepidolitas en brasil, concretamente en los ricos yacimientos de minas gerais y rio de janeiro.

En los estados unidos se hallan excelentes ejemplares en pala, mesa grande en el estados de california y en connecticut estados unidos.

Alrededor del mundo puede encontrarse en suecia, los montes urales en rusia, republica checa, italia, francia, alemania, japon, australia, madagascar y mozambique.

La lepidolita se reconoce en el terreno por el color rosa lilaceo. a primera vista, puede confundirse con la alurgita (rosa o rojiza) por la prescencia de manganeso, que sin embargo se da generalmente en rocas metamorficas.


 Apllicaciones y usos de la lepidolita

El discreto valor de la lepidolita esta vinculado a la circunstancia de que de ella se extrae el litio, metal que se utiliza en la producción del acero para impedir la formación de escorias de altos hornos.

También se emplea para reducir la tasa de dióxido de carbono producido por la respiración en el interior de naves o estaciones espaciales.

en la industria farmaceutica, el litio se usa para producir farmacos empleados para el tratamiento de enfermedades del sistema nervioso.


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