Epidota - Propiedades, características y sus variedades

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 Epidotas Propiedades y características


Epidota o epidotas ? lo correcto seria hablar en plural, en este caso este mineral se trata de toda una familia, que incluye muchos términos, la clinozoisita (blanca), la pistacita (verde), piemontita (violeta) y la allanita siendo la única epidota de origen magmatico.


las epidotas son silicatos complejos  que deben su nombre  al hecho de que a veces se presentan cristales con un lado mas alargado que el otro.

su nombre deriva del griego epidosis, que significa aumento, en alusion a dicha caracteristica.

Las epidotas se presentan por lo general, en cristales prismáticos columnares, a menudo con muchas caras muy brillantes y bandas, de un color que varia según los componentes, es también común en masas granulares microcristalinas y en agregados fibroso-radiales.

Propiedades fisicoquimicas de las epidotas


Las epidotas pertenecen a la clase de los silicatos, subclase sorosilicatos. son minerales  con una estructura caracterizada por la presencia de tetraedros de silicio aislados y tetraedros unidos por un vertice formando una cadena .

ademas del silicio y oxigeno, contiene calcio, hierro, aluminio, manganeso y, con menos frecuencia, elementos radiactivos como el cerio, torio y lantanio.

las epidotas son minerales duros, con una dureza comprendida entre 6 y 7 segun la escala de mohs, una punta de acero puede rayarlas 


son pesadas de una densidad de 3, y se exfolian perfectamente segun las caras del prisma.

son translucidas, con brillo vitreo vivo, la prueba de la raya deja un polvo grisaceo, se trata de minerales alocromaticos (es decir, el polvo es de un color distinto al del mineral)

las epidotas son insolubles en los acidos, pero se funden facilmente.


Formacion de las epidotas


Las epidotas son minerales metamorficos tipicos, caracteristicos de la facies de los esquistos verdes, es decir , de un metamorfismo de gradobastante bajo.

pero tambien son caracteristicas del metamorfismo de contacto y es este caso se encuentran asociadas al diopsido, anfiboles, fasaita y los granates.

la única epidota de origen magmatico es la allanita, rica en elementos radiactivos. pueden estar presente  como minerales de alteracion de plagioclasas ricas en calcio, piroxenos y anfiboles cálcicos.


Variedades de las epidotas

Existen muchas variedades de epidota , que se diferencian entre si , principalmente por sus tonalidades.

Algunos elementos por ejemplo , el hierro y el manganeso, que dan un color caracteristico alos minerales que los contienen.

La piemontita que contiene manganeso, se caracteriza por un bonito color violeta intenso, esta variedad de epidota fue hallada por primera vez en 1700 en el valle de agosta, que en esta epoca pertenecía al piemonte.

La pistacita o normalmente conocida como epidota, contiene hierro y debe su nombre al color pistacho que la caracteriza.

La clinozoisita posee una tonalidad blanca a causa de la ausencia de los iones cromoforos.

La allanita, es quizás la variedad de las epidotas mas importantes, esta posee un color muy oscuro, y se destaca por contener elementos radiactivos, su nombre se debe al mineralogista thomas allan, que fue quien la descubrió.


Yacimientos de las epidotas


Las epidotas son minerales muy difundidos en las zonas en las zonas ricas en rocas metamorficas .

en latinoamerica son relativamente comunes en baja california sur, chihuahua, colima, guerrero, jalisco, michoacan, nuevo leon, oaxaca y sonora en mexico

en otros lugares del mundo esta presente en francia, austria, noruega, los montes urales en rusia, pakistan, en massachussets, connecticut y california en los estados unidos.

la  piemontita es quizas la epidota mas facil de reconocer, esto es gracias a su tonalidad violeta.

las otras variedades puede hacer surgir alguna duda, se pueden confundir con los anfiboles, sobre todo si se trata de cristales diminutos.

por lo general, lo observacion del mineral con una lupa o al microscopio puede sisipar cualquier duda.

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