Cuprita - Propiedades, características y sus variedades

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Cuprita Propiedades y características principales


La cuprita es un dióxido de cobre. Su nombre deriva del latin cuprum, cobre - procedente a su vez del nombre de la isla de chipre , de donde provenía mucho cobre antiguo es quizás el mineral de cobre mas hermoso .

La cuprita se da en masas compactas o granulares y en cristales octaedricos, cúbicos o rombododecaedricos.

Las caras presentan a veces una estructura escalonada hacia el interior.

el color es rojo, con matices que van desde el pardo al rojo vivo, pasando por el rojo oscuro y el rojo negruzco cuando presentan patinas de alteracion, aparece el color verde de la malaquita.

Propiedades fisicoquimicas 


La cuprita es un mineral muy pesado, poco duro y fragil, con fractura concoidea; tiene una exfoliacion distinta segun las caras del octaedro, a menudo interrumpida. 

Puede ser translucida u opaca, y tiene un brillo adamantino cuando el mineral es fresco ( recién extraído o fracturado ), pero puede tornarse opaca o semiopaca si se expone al aire.

La cuprita tiene un bajo punto de fusion (3 en la escala de kobell) , y al fundir esya produce una llama de color verde (siendo el color tipico del cobre) y forma una pequeña masa esferica de cobre puro, se disuelve facilmente en acido clorhidrico y en acido nitrico concentrados.


Formación de la cuprita


La cuprita es un mineral tipico de la zona de oxidacion que se encuentra en la parte superior de los yacimientos de cobre de distinto origen. 

Su origen condiciona el tipo de asociaciones mas comunes de la cuprita. Se encuentra a menudo con cobre nativo, malaquita y limonita. Son comunes las asociaciones con smithsonita, calcita  y crisocola, cuarzo y con ajoita.

Variedades de la cuprita


La cuprita se encuentra tambien en la variedad calcotriquita, que se caracteriza por finisimos y largos cristales aciculares, tan finos que parecen cabellos de un vistoso color rojo vivo.

Estos cristales son debidos a un estiramiento anormal de algunas caras del cubo ( uno de los habitos mas comunes de la cuprita ), que se alargan hasta formar prismas rectangulares muy delgados.



Yacimientos de la cuprita

En el continente americano, la cuprita se halla en muchos estados de mexico en discretas cantidades, en los yacimientos cupriferos de chile de minas cercanas a chuquicamata. en bolivia y argentina como minerales secundarios.

en el mundo se pueden hallamer hermosos cristales en chessy francia, en cornuales reino unido, en ekateringburgo rusia, kazajstan, republica democratica del congo, namibia, australia, en bisbee arizona, nuevo mexico y michigan estados unidos.

La cuprita puede confundirse  a veces con otros minerales de color similar.

Por ejemplo con el cinabrio, un sulfuro de mercurio, y con la hematites roja son dos minerales que pueden adoptar un aspecto similar al de la cuprita masiva, pero estos no producen efervescencia con el contacto al acido nitrico.

otro indicio que se puede tener en cuenta es la frecuente asociacion con la malaquita y si se quiere puede usarse la prueba de la raya, esta dejaria un polvo de rono rojo pardobrillante.


Aplicaciones y usos de la cuprita


La cuprita se utiliza para la extraccion del cobre cuando se encuentra en masas de cierta magnitud, sin embargo, sus aplicaciones no se limitan al sector minero.

los ejemplares transparentes y con brillo adamantino se utilizan tambien como gemas, aunque solo las piezas consideradas mas luminosas, como las que provienen de namibia son las mas optimas.

El valor de la cuprita como gema no es elevado, esto es debido a que es facil encontrarla y sobre todo a su baja dureza que hace de esta una piedra delicada.




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