Azurita - Propiedades , características y usos como gema

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Azurita Propiedades y características principales


La azurita pertenece a la clase de los carbonatos y cristaliza en el sistema monoclinico. Su nombre deriva de la antigua palabra persa lezhward, que significa azul.

Tambien se conoce con el nombre de chessylita, derivado de la localidad de chesst, proxima a lyon francia. Este es uno de los minerales mas apreciados por los coleccionistas.

La azurita se da en forma de cristales prismaticos, tabulares cortos o alargados. Y a veces romboedricos, en concreciones o reunidos en agregados.

Las superficies son a menudo estr estriadas, y los cristales pueden  ser maclados. Tambien se encuentra en habito masivo, nodular, estalactitico y terroso. Su color predominante es el de color azul en distintas tonalidades.

Propiedades fisicoquimicas de la azurita


La azurita es una sal basica, es decir, esta caracterizada por la prescencia de un grupo hidroxilo. Es un mineral pesado, pero poco duro, es bastante fragil y se exfolia con cierta dificultad.

La prueba de la raya nos proporciona un polvo azul palido, Se encuentra en ejemplares transparentes o traslucidos con brillo vitreo, semiadamantino o mate.

La azurita funde con facilidad ( 3 en la escala de kobell ), produciendo una llama verde al sopplete y dejando una masa negruzca que pierde toda el agua presente.

Ademas, puede disolverse tanto en soluciones ricas en amoniaco como en acidos. Reacciones sensiblemente con el acido clorhidrico, produciendo una fuerte efervescencia.

Una de las caracteristicas tipicas de este mineral es la de cambiar su composicion quimica con el paso del tiempo transformandose en malaquita.


Formación de la azurita


La azurita es un mineral de alteracion superficial de los yacimientos de calcopirita y de otros minerales de cobre .

Se puede formar tambien debido a la accion de las aguas que discurren por el subsuelo, ricas en carbonatos, sobre algunos tipos de rocas sedimentarias.

Sen encuentran asociadas con malaquita, cuprita, lomonita, calcosina, crisocola y olivenita.


Yacimiento de la azurita.


En latinoamerica la azurita esta presente de forma escasa a moderada en muchos estados mexicanos, alcanzado en algunos casos masas cristalizadazas de hasta 8 cm y en cristales hasta 3 cm en chihuahua, durango, guanajuato, guerrero, sonora y zacatecas.

Tambien es posible encontraralas en los yacimientos de cobre en chile y como mineral secundario en catamarca , la rioja y mendoza  Argentina.

Los yacimientos mas importantes se encuentran en namibia, en bisbee y ajo en arizona, nuevo mexico, utah estados unidos, Australia, en tirol (austria) , chessy (francia), grecia, siberia-rusia, china 

la azurita se reconoce facilmente por su color caracteristico, el hecho de reaccionar con el acido clorhidrico es uno de los indicios que puede tenerse en cuenta.


Aplicaciones de la azurita:


La azurita se utiliza como piedra semipreciosa y es un mineral util para la extraccion de cobre. Antiguamente se usaba en la industria de los colorantes. Al molerla, producia el pigmento azul montano o piedra de armenia, empleado en las pinturas al oleo. 

Por desgracia, no se trataba de un tinte estable, las caracteristicas fisicoquimicas del mineral registraban, con el paso del tiempo, alternaciones del color hacia unos tonos verdosos.


Gemologia de la azurita


El atractivo aspecto de la azurita permite utilizarla como gema, aunque su valor es escaso, de hecho, las limitadas cualidades mecánicas del mineral lo hacen muy delicado y dificil de manipular.

La frecuente asociación con malaquita produce una piedra realmente magnifica, llamada azurita malaquita o azurmalaquita, que esta  caracterizada  por la alternancia de bandas o manchas verdes y azules.

Esta piedra se trabaja en planchas pulidas también conocidas como slice, como objeto ornamental, camafeo y tallada en cabujon o facetada en casos raros. 

Pese a sus cualidades esteticas, el valor de la azurita es relativamente bajo, por lo que hasta ahora, se han realizado pocos intentos de reproducirla sinteticamente.

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