Rodonita Propiedades, características y su uso como gema

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Propiedades y características principales de la Rodonita


La rodonita es un bonito mineral de tonalidad rosa, que se usa para la producción de objetos artísticos. La presencia de manganeso en su composicion química es responsable del color de este mineral. 

la rodonita se encuentra raramente en hermosos cristales tabulares o prismáticos , con bordes redondeados y superficies de exfoliacion rugosas.

son bastante comunes las maclas laminares, en la mayoría de los casos, la rodonita se encuentra en masas compactas y granulares.

tiene un bonito color rosa intenso, tendiendo al rojo fuego y a veces con matices anaranjados, a menudo enriquecido por vetas y estructuras arborescentes negras debido a las inclusiones de pirolusita, un oxido de manganeso de formación secundaria.

las superficies, si estan oxidadas, adoptan una tonalidad  amarillenta a gris rosado menos abundantes y menos apreciados.


Propiedades fisicoquimicas de la rodonita


La rodonita es un inosilicato de manganeso y calcio, que puede contener también porcentajes variables de cinc, hierro y magnesio.

sus tetraedros estan dispuestos formando una cadena en la que la estructura se repite con regularidad 

se trata de un mineral pesado, bastante duro y resistente, presenta una exfoliacion perfecta según su angulo casi perpendicular y superficies de fractura concoidea, o irregular.

la rodonita es generalmente translucida, en raras ocasiones transparente, y su brillo es vitreo o, en las superficies de exfoliacion,  nacarado.

es prácticamente insoluble en los ácidos, y funde muy fácilmente (2.5 y 3.5 en la escala de kobell) produciendo una sustancia vítrea de color rojo pardusco.

es una piedra birrefringente, y en los ejemplares rojos, o rojo anaranjados transparentes presenta un fuerte pleocroismo.

se encuentra raramente ejemplares puros, casi siempre estan presentes en su red cristalina hierro cinc y magnesio.


Formacion de la rodonita


La rodonita es un mineral que se forma tipicamente en las rocas metamorficas (llamadas skarn) ricas en carbonatos de manganeso como la rodocrosita y se halla ligada generalmente  a fenomenos de recristalizacion hidrotermal.

la rodonita se encuentra asociada a yacimientos de manganeso de origen metamorfico y filoniano.

se asocia a otros minerales de manganeso en este caso carbonatos y oxidos, con la espesartina, calcita, cuarzo y con diversos sulfuros.


Variedades de la rodonita

Segun la composicion quimica y las caracteristicas que derivan de ella, se distinguen dos variedades principales de rodonita.

la fowlerita de color pardo con matices amarillos, es una rara variedad rica en cinc, que se encuentra  en cristales de dimensiones notables, esta variedad no se suele trabajar como gema.

La bustamita, es una variedad rica en calcio y esta se caracteriza por un bonito efecto optico conocido , el ojo de gato y es trabajada como gema.


Yacimientos de la rodonita

En latinoamerica, la rodonita se puede encontrar en los estados mexicanos de chihuahua, guanajuato, hidalgo, michoacan, sonora y zacatecas. en el peru se hallan en los yacimientos de ancash y lima.
 tambien en los grandes yacimientos de brasil.

otros yacimientos alrededor del mundo en suiza, finlandia, estados unidos, rusia, australia, madagascar, india y sudafrica,

La rodonita se puede confundir con la rodocrosita que sin embargo es mas blanda y soluble en los acidos, tambien se confunde con la piroxmangita de la cual solo es posible diferenciar con un estudio en laboratorio.

Aplicaciones de la rodonita


La rodonita, siendo rica en manganeso, no se suele utilizar para la extraccion de este metal, pero es una piedra muy requerida en el campo gemologico.

los cristales de gran calidad son muy requeridos por los coleccionistas de minerales, ya que si estos son de color intenso y traslucidos, suelen ser muy cotizados y codiciados.

Gemologia.

La rodonita se utilza desde hace tiempo en gemologia con tallas diversas, segun su naturaleza cristalina.

si es transparente, se usa como gema facetada de coleccion, casi nunca montada en objetos de joyeria, 

mientras que si esta es opaca  en masas compactas microcristalinas suele tener una talla en cabujon, esfera , en planchas o para labrar objetos artisticos.

Curiosidades



el nombre de este mineral deriva del griego rhodon que significa rosa.

en rusia, la rodonita se conoce hace mas de cuatro siglos, es conocida como el marmol de los montes urales, pues por las impresionantes bastos yacimientos de este mineral.

En la edad media  la rodonita se la consideraba un poderoso talisman para los recien nacidos, bajo los signos de capricornio y escorpio.


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