Hematites Propiedades, caractetisticas y principales aplicaciones

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Hematites Propiedades principales y características


El característico color rojo, parecido a la sangre, es la razón por la cual este mineral fue llamado <<hematites>>, que significa <<color de la sangre>>.


El término deriva del griego antiguo aimatos (sangre( y se debe al color de su polvo y al hecho de que el agua usada para el enfriamiento durante la talla de la piedra se tiñe de rojo.


La hematites pertenece a las clase de los óxidos, que son los compuestos resultantes de la combinación de oxígeno con uno o más elementos.

Dentro de esta clase, la hematites se clasifica en el mismo grupo que el corindón, caracterizado por compuestos iónicos en los que el oxígeno se halla dispuesto en una red compacta de forma hexagonal, mientras que los iones de los metales están rodeados por seis átomos de oxígeno.


Variedades de la hematites


La presencia de hierro como componente fundamental de su red cristalina hace muy común este bonito mineral. La hematites se encuentra bajo formas muy diversas según sus condiciones de formación y su variedad. Los cristales son generalmente romboédricos o tabulares con un color que va desde un bonito gris oscuro a negro metálico, con característicos reflejos irisados, hasta diversas tonalidades de rojo.

 Los cristales reciben el nombre de oligisto, un término derivado del griego olígistos, que significa <<muy poco>>, a causa de su bajo contenido en hierro con respecto a la magnetita, otro óxido de hierro. Cuando los cristales tabulares se disponen concéntricamente, a modo de pétalos de rosa, se forman las atractivas  rosas de hierro.

El oligisto puede encontrase también en pequeños agregados escamosos, similares a los de las micas: en este caso se denomina oligisto micáceo. La hematites adopta a menudo un aspecto mamelonar ( con formas redondeadas asociadas entre sí), con esferas y nóludos que forman concreciones. Existe una variedad especial, llamada martita, que está formada por cristales octaédricos pseudomorfos, es decir, que adquieren el hábito cristalino de otro mineral, en este caso magnetita, pero no su composición química.


Propiedades fisicoquímicas de la hematites



La hematites es un mineral bastante duro (en la variedad oligisto) y pesado. Es frágil (conviene recordar esta característica cuando se lucen joyas realizadas con esta piedra), se astilla fácilmente en finas escamas y no presenta exfoliación.

La prueba de la raya da un polvo rojo pardusco que constituye un rasgo distintivo para la identificación del mineral. Se disuelve con dificultad en ácido clorhídrico y no funde.

 La hematites, concretamente en los ejemplares que se encuentras en los Alpes, puede contener a veces un discreto porcentaje de óxido de titanio (TiO2), debido a la sustitución parcial de hematites por ilmenita (FeTiO3). Cuando se calienta, la hematites presenta una débil magnetización, suficiente para mover la aguja de la brújula.


Formación de la hematites



La hematites se forma en numerosos ambientes geológicos. Es más frecuente en las rocas efusivas que en las intrusivas, porque su formación requiere un ambiente oxidante, pero también se encuentra en pegmatitas y en filones hidrotermales donde la acción oxidante de los fluidos a alta temperatura es intensa.

Es asimismo un mineral accesorio (es decir, presente en cantidades reducidas) de muchas rocas metamórficas. Es común también en las rocas sedimentarias, donde se forma por recristalización parcial de la limonita, una mezcla de óxidos amorfos ricos en agua, de la cual conserva el aspecto externo de tipo mamelonar o de concreción. Se forma también en zonas volcánicas por efecto de la acción química de las fumarolas. Lahematites se encuentra asociada frecuentemente con magnetita, ilmenita y pirita.


Yacimientos principales de la hematites



La hematites se explota y presenta hermosos ejemplares en Minas Gerais (Ouro Preto, Itabira, Diamantina y Dom Bosco; esta última localidad con rosas de hierro bellísimas), y Bahía (Brumado, Congonhas do Campo), Brasil; en el departamento de Lima (Perú) y en Cerro Mercado (Durango, México).

 También se encuentran bonitas muestras en Europa, principalmente en Suiza, país donde se hallan los principales lugares para encontrar para encontrar ejemplares de colección, sobre todo en la zona del macizo del Aere (o San Gotardo) y de la Binnthal, en el Alto Valais, donde se encuentran espléndidos ejemplares de hematites rosa de hierro; en la isla de Elba (Italia); Egremond (Gran Bretaña), y Bajo Rin (Francia). Las áreas de mayor interés desde el punto de vista de la industria minera están en EE.UU (lago Superior), Canadá (Quebec), Angola y Ucrania.

Aparte de su aspecto externo (hábito y color), la densidad y la dureza, el método más infalible para distinguir hematites de magnetita y de ilmenita es el color rojo oscuro del polvo obtenido con la prueba de la raya. Sin embargo, el análisis de estos caracteres de diagnóstico no suele se suficiente para diferenciar la hematites titanífera de la ilmenita.



Aplicaciones y usos industriales de la hematites



Los ejemplares más hermosos, oportunamente trabajados, se utilizan en gemología para manufacturas de poco valor. 

Debido a su elevado contenido en hierro (el 70% aproximadamente), la hematites es también uno de los principales minerales de los que se extrae dicho metal. La variedad de hematites roja se emplea a menudo como pigmento abrasivo para abrillantar o pulimentar piedras o materiales en general.


Gemologia de la hematites



El brillo y el color típicos de este mineral han hecho siempre de él una apreciada piedra para usos ornamentales o gemológicos, aunque de valor bastante bajo.

Actualmente, los inmensos yacimientos extendidos por todo el planeta han reducido considerablemente el valor de esta gema. 

En cualquier caso, la hematites se usa para la producción de colgantes, pendientes y collares. Además, se obtienen de ella refinados objetos artísticos: de hecho, la facilidad de elaboración de la piedra permite obtener formas y diseños sin excesivo dispendio de materia prima.

Las mejores piedras para uso gemológico son las constituidas por cristales de un cierto tamaño y por pequeña masas compactas. Las características de la hematites facilitan su talla en esfera (útil para collares y colgantes) y en cabujón, que resaltan más el brillo y los reflejos iridiscentes.

El cabujón presenta siempre en la parte superior una forma convexa (circular u oval, vista desde arriba), mientras que la superficie inferior puede ser plana (la más común), convexa o cóncava (utilizada para reducir el grosor de las gemas muy oscuras y volverlas así más luminosas). Su uso como camafeo o sello es bastante habitual.


Imitaciones de la hematites



A pesar del valor escaso de esta gema, a menudo se han realizado  imitaciones empleado fundamentalmente vidrios de colores.

Se produce también una hematites sintética, la llamada hematina, que se obtiene con polvo de hierro y residuos de hematites natural. Además, con un análisis superficial, las grandes piezas esféricas de hematites, como las que se suelen emplear para collares, podrían confundirse con las mucho más valiosas perlas negras.


Curiosidades de la hematites


La hematites es un mineral que se conoce desde la antigüedad; en Egipto y en Grecia e utilizaba, mezclada con vino, para cortar hemorragias. Las masas más lisas y compactas (una variedad llamada especularita que actualmente procede en su mayoría de Brasil) se usaban para fabricar espejos (se han encontrado en gran número en las tumbas egipcias).

La variedad conocida con el nombre de acre rojo se usaba para escribir y para marcar el ganado;de hecho, contiene materiales arcillosos que hacen que sea adecuada para este uso. 

En la Edad Media se la conocía como <<piedra de los peregrinos>>, porque quienes acudían en peregrinación a Santiago de Compostela (España) solían llevarse como recuerdo una piedra de un gran yacimiento que había cerca. 

Tenía aplicaciones mágico-rituales en todo el mundo: los indios los pueblos nativos de muchas tribus de América del Norte, por ejemplo, se pintaban el rostro y el cuerpo con tinturas obtenidas del ocre rojo como auspicio de victoria antes de las batallas, probablemente para simbolizar la sangre que sería simbolizar la sangre que sería derramada por el enemigo.

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