Crisoprasa Propiedades, Características y sus usos gemologicos

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Crisoprasa Propiedades y características principales


La crisoprasa es una variedad de calcedonia muy apreciada. Fue muy utilizada por los chinos por su semejanza al valioso jade y tambien por los antiguos egipcios, extendida tambien en el imperio romano como joya. Su nombre deriva de dos palabras griegas chrysos "oro" y Praso Verde , que tambien significaria puerro.

El termino crisoprasa es mencionado tambien por plinio el viejo, que segun la costumbre de la epoca, lo utilizaba para indicar otros materiales verdes, como el verilo de color verde amarillento.

La crisoprasa es una de las muchas formas conocidas del silice, cristaliza en el sistema trigonal y, desde el punto de vista estructural, es un agregado de microcristales de cuarzo fibroso mezclado con cuarzo granular.

Es de un color verde que varia de tenue  a intenso. Con  matices amarillos y brillo de vitreo a cereo.

No presenta exfoliacion, pero si una fractura concoidea. Se encuentra generalmente en grietas superficiales o vetas delgadas, rara vex como incrustaciones  translucidas


Propiedades fisicoquimicas de la crisoprasa

La crisoprasa es un oxido de silicio, al igual que el cuarzo, tiene una dureza de 7 en la escala de mohs y no se raya con una punta de acero.

Su densidad es de 2.5, pero puede variar ligeramente la cifra de los decimales dependiendo de las inclusiones presentes en el mineral. El polvo es de color blanco .

el caracteristico color verde de este mineral se debe a la prescencia de pequeñas inclusiones de minerales de niquel, un elemento que a menudo confiere con la coloracion verde manzana a los compuestos  que lo contienen.

El color verde de la crisoprasa puede aclararse tras una larga exposicion a los rayos del sol o con un ligero calentamiento.

Formacion de la crisoprasa


La crisoprasa se origina en ambiente morfico, en rocas de tipo serpentinoso, por precipitacion de la silice de soluciones sobresaturadas (es decir, que contiene siliceen tal cantidad, que provoca la precipitacion), en cavidades y fracturas de la roca , donde la silice se deposita en forma de crisoprasa.

Dado que las serpentinas contienen niquel, junto con la silice precipitan tambien minerales de niquel que forman las inclusiones que provocan el color de este mineral.

esta asociada con cuarzo en granulos, arcillas, hidroxidos de hierro y minerales de niquel.

Variedades de la crisoprasa

De la crisoprasa, que ya es una variedad de la calcedonia, se conoce una subvariedad.

esta es similar en las principales caracteristicas, exceptuando por el color, que es de un verde muy intens, llamada cromocalcedonia o mtorolita descubierta en zimbabue en 1953.

el color de esta piedra es debido a la presencia de cromo, un elemento que aveces, hace que los compuestos que lo contienen adquieran un tono verde

Yacimientos donde se encuentra la crisoprasa

Excelente ejemplares de crisoprasa pueden encontrarse en muchos yacimiento en brasil. en el mundo yacimientos que se destacan son: los montes urales rusia, en silesia polonia, india, kazajstan, en queensland australia  y california en estados unidos.

La crisoprasa se puede confundir con el cuarzo aventurina , con el prasio en cristales semigranulares,
aunque estas pueden diferenciarse mediante el estudio de sus inclusiones, la aventurina posee un color mas intenso y con inclusiones de cobre, y el prasio por su contenido en cloro.

 Tambien con la nefrita y la jadeita., aunque la nefrita pertenece a la clase de los anfiboles y la jadeita a la de los piroxenos que tambien se distingue por que poseen propiedades opticas distintas a las de la crisoprasa, estas se diferencian por un estudio en rayos x.


Gemologia de la crisoprasa

La crisoprasa se utiliza exclusivamente como piedra ornamental, con tallas sencillas. en la epoca victoriana la crisoprasa se trabajaba en cabujon.

en la actualidad se utiliza para realizar broches, colgantes, collares y pulseras, tallando la piedra en esfera; se trabaja tambien en planchas delgadas que luego se tallan con posterioridad.




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