Calcedonia - propiedades, características y sus variedades

calcedonia propiedades caracteristicas y todas sus variedades | foro de minerales

Calcedonia propiedades y características principales


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Mineral de calcedonia
El termino calcedonia designa a un conjunto de variedades de cuarzo microcristalino, es decir, formado por pequeños cristales fibrosos agregados entre si en una masa mas o menos compacta.


Su nombre deriva de khalkedon, una ciudad antigua de asia menor, que se encuentra en la region del bosforo, actualmente Turquia.

En gemologia, el termino de calcedonia se lo asocia principalmente con la variedad blanco azulada.

Muchas de las variedades de calcedonia tienen en comun coloraciones difuminadas y bandas evidentes.


La calcedonia azul, en particular, es de color blanco azulado con listas de tonos palidos. Se encuentran en concreciones y masas mamelonadas (con superficies redondeadas) 

La fina estructura de sus cristales se puede observar mejor a la luz razante.
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CalcedoniaDatos Generales
Formula quimica Sio2
ClaseOxidos IV
Sistema CristalinoTrigonal
Densidad2,6-2,65
Dureza6.5-7 mohs
ExfoliacionAusente
BrilloVitreo a graso
PolvoBlanco
Ambiente GeneticoIntrusivo
Valor en el mercadoBajo
Talla ideal como gemaOval


Propiedades fisicoquimicas de la calcedonia


La calcedonia tienen caracteristicas quimicas analogas a las del cuarzo, ya que se trata del mismo material  (dioxido de silicio).

Sus caracteristicas fisicas estan condicionadas por su forma de cristalizacion; existen asi algunas diferencias en la dureza y la densidad, ligeramente inferiores a las del cuarzo, y tambien en el indice de refraccion, que es menor. 

calcedonia piedra semipreciosa | Foro de minerales
Ejemplar de calcedonia en bruto

La calcedonia forman el grupo de los cuarzos - es considerada una piedra semipreciosa 
Aun siendo birrefringente , como todas las piedras microcristalinas, la calcedonia tiene tambien un solo indice de refraccion .


Formacion de la calcedonia


La calcedonia se forma generalmente en el interior de cavidades y en depósitos , por obra de los fluidos hidrotermales a baja temperatura (entre los 50 y 200 grados celcius ),  saturados de sílice, donde constituye estratos o concreciones.

piedra calcedonia en bruto | foro de minerales
piedras de calcedonia en bruto listas para ser trabajadas

En estos casos se encuentra asociada con silice hidratada amorfa, desprovista de habito cristalino. Puede darse también dentro de rocas igneas o sedimentarias.

a veces sustituye  a los tejidos de organismos en vias de fosilizacion, como los troncos petrificados de arizona y hungria.




Variedades de la calcedonia


Las variedades de calcedonia son muy numerosas y diferentes en cuanto a tonalidades y aspecto.

En gemologia se consideran piedras diferentes y por tanto estas reciben diferentes nombres.

Ágatas: es uno de los minerales mas conocidos por los coleccionistas, se caracterizan por tener bandas concentricas y una gran variedad de tonalidades

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Ágata natural en bruto


Jaspes:  se identifica por ser opaco, su aspecto macizo y su gran variedad de colores.

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Jaspe rojo en bruto


Ónice u onix: son translucidos y poseen bandas concentricas de tonalidad oscura

Ónice negro

Crisoprasa: es de tonalidad verde y posee un aspecto compacto , el color de este mineral se debe al niquel en su composicion, esta variedad es considerada la mas valiosa de las calcedonias.

crisoprasa verde calcedonia | Foro de minerales
Crisoprasa verde

Heliotropo: esta variedad se caracteriza por tener una tonalidad verde con unas particulares manchas rojas debidas a oxidos de hierro, en ingles esta gema se la conoce como bloodstone o piedra de sangre.


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Heliotropo o piedra de sangre (bloodstone)


Ágata musgosa: variedad de agata con inclusiones parecidas a los filamentos del musgo.

agata musgosa calcedonia | foro de minerales


Ágata de fuego: esta variedad posee inclusiones de oxido de hierro, se destaca por tener ciertos reflejos iridiscente multicolores, que las hacen muy atractivas.

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Ágata de fuego procedente de México


Ágata cornalina: es la viariedad anaranjada , su color es producid por la presencia de oxidos de hierro.


Agata cornalina

Calcedonia lavanda: variedad recientemente descubierta, posee una bonita tonalidad de purpura lavanda.




Calcedonia o Ágata lazo azul: Variedad principal de la calcedonia, tiene un color caracteristico inconfundible, desde el celeste claro al azul medianamente intenso, se destancan principalmente por sus habituales bandas.

calcedonia lazo azul cabujon | foro de minerales
Calcedonia o Ágata lazo azul


Yacimientos de la calcedonia


En latinoamerica los mejores ejemplares pueden encontrarse en localidades como rio grande do sul brasil y en el departamento de artigas en Uruguay

en otras partes del mundo donde existen ejemplares de notable belleza  es en la india, sri lanka y namibia .
yacimiento de agatas calcedonias madagascar | foro de minerales
Yacimiento de calcedonia en madagascar

Su coloracion y la precencia de bandas constituyen buenos indicios para su identificacion,  poniendo a prueba junto a su densidad y dureza de los ejemplares.



Aplicaciones y usos  de la calcedonia


La principal aplicacion de la calcedonia es en el area de gemologia, y en los productos artesanales de excelente calidad en la produccion de objetos artisticos y decorativos.

calcedonia usos figura arte | foro de minerales
Antigua figura artística de calcedonia - Museo de Princenton

esta variedad fue muy apreciada hasta las primeras decadas del siglo XX , pero posteriormente su valor a decaido fuertemente. 

con excepcion de la variedad crisoprasa, solo la elaboracion de calidad sobre esta gema pueden hacer aumentar su valor en el mercado.


Gemologia de la calcedonia


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Gema de calcedonia lavanda
El aspecto translucido u opaco de la calcedonia, su color y la facilidad de pulimentarlo favorecen la talla en cabujon o en esfera, asi como en planchas.

Gracias a su notable dureza, la calcedonia no requiere de especial cuidado durante el proceso de talla.

Es común ver ejemplares teñidos artificialmente en piedras semipreciosas , la calcedonia no es la excepcion, se suelen realizar estos procesos para intensificar su color o cambiarlos por otros menos habituales , esta practica es habitual en el mercado de piedras preciosas.



Curiosidades de la calcedonia


La calcedonia era muy apreciada por los bizantinos, que la usaban para fabricar camafeos y sellos; posteriormente se utilizo para realizar anillos que reproducian los signos de zodiaco.estos anillos se llevaban en la mano izquierda 

calcedonia imperio bizantino zodiaco | foro de minerales
La calcedonia fue una gema predilecta por los bizantinos

La piedra en todas las variedades volvio a ser muy apreciada en el modernismo, cuando se puso de moda  y recupero su valor entre los joyeros franceses mas influyentes de la epoca.


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