Atacamita propiedades, caracteristicas y variedades

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Atacamita Propiedades y características


La atacamita se presenta en hermosos cristales a menudo de dimensiones reducidas, se puede apreciar mejor con la ayuda de una lupa.

el mineral debe su nombre a la región de atacama, en el norte de chile , que alberga uno de los desiertos mas aridos del mundo, de donde se encuentran los mejores ejemplares de este mineral.


LA atacamita es un mineral de color verde oscuro brillante, que se presenta principalmente en forma de cristales prismáticos alargados, tabulares o rombicos, a menudo maclados.

no faltan los ejemplares finamente aciculares, a veces en agregados, concreciones o incluso en cortezas formadas por cristales subparalelos entre si.


Propiedades fisicoquimicas de la atacamita

La atacamita pertenece a la clase mineralogica de los haluros. también llamados halogenuros, constituida por minerales de composicion bastante simple, con una red cristalina de tipo principalmente ionico.

se trata de un mineral que se caracteriza principalmente por su poca dureza y por su perfecta exfoliabilidad. es fragil (se rompe en fracturas concoideas) y es pesado.

los cristales de atacamita son translucidos y presentan habitualmente un brillo vitreo, a veces adamantino.

La atacamita funde facilmente (3-4 en la escala de kobell), coloreando la llama del poblete primero azul y luego verde. es soluble en acido clorhidrico y nitrico pero no produce efervecencia.


Formacion de la atacamita

La atacamita se forma en ambientes deserticos o subdeserticos, caracterizados por una escasa prescencia de agua como todos los haluros, se forma en la zona oxidada de los depositos de cobre.

tambien se forma alrededor de las chimeneas volcanicas por el paso directo de los vapores magmaticos del estado gaseoso al solido.

la atacamita se encuientra a menudo con otros minerales de cobre, como la malaquita y cuprita y con el cobre nativo.

Yacimientos de la atacamita

Los prtincipales yacimientos de la atacamita son los del desierto de atacama (siendo esta la localidad tipo de este mineral), copiapó, y chuquicamata en chile, bueno ejemplares pueden encontrarse en baja california mexico, tambien en  peru y bolivia .

la atacamita tambien se encuentra en australia, en cornuales gran bretaña y arizona en los estados unidos.

La atacamita se puede confundir con la malaquita, pero con una prueba en acido clohidrico puede bastar para diferenciarlas, siendo que la malaquita produce efervecencia. y la atacamita no.

la bronchantita es también similar a la atacamita, pero su dureza es superior y de un tono menos oscuro.

aplicaciones de la atacamita

La atacamita es un mineral bastante interesante para los coleccionistas, que a menudo la incluyen en sus colecciones de cristales miniatura.

De hecho, los pequeños cristales de este mineral se prestan muy bien para ser montados en los soportes apropiados, provistos de una lente de aumento que permitan apreciar sus estructuras, incluso puede optar por los microscopios digitales que hoy en dia estan a precios razonables.

cuando se encuentra en cantidades abundantes, la atacamita se usa como mineral secundario del que se extrae el cobre, como sucede en las regiones septentrionales de chile.


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