Apatito propiedades, caracteristicas y usos en joyeria

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Propiedades y caracteristicas del  Apatito


El termino apatito se refiere a una familia de minerales con una amplia gama de tonalidades.

Los apatitos se conocian ya en la antiguedad, su nombre deriva del griego "apatein", que significa engañar, precisamente por la cambiante gama cromatica.

El apatito es un mineral que se da en forma de cristales bien formados y tambien en masa mal formadas o semiamorfas. Si esta bien cristalizado, se presenta cristales prismaticos hexagonales, bajos y gruesos o alargados, terminando frecuentemente con estructuras bipiramidales. Se encuentra tambien en cristales tabulares de distinto espesor.

El apatito  no cristalizado perfectamente se encuentra en forma masas granulares, en racimo, reniformes, globosas o fibrosas. La estructura de estas masas puede ser granular o maciza.

Los apatitos se presentan en una amplia gama de colores, a menudo con diferentes tonos y matices, existen ejemplares incoloros, blancos, grisaceos, amarillos, verdes, azules, rojos, pardos e incluso violeta.


Propiedades fisicoquimicas

El apatito es un mineral bastante pesado y duro, pero frágil (con fractura concoidea o irregular) esta carece de exfoliacion.

Los apatitos pueden ser transparentes u opacos y tienen un brillo variable, la prueba de la raya da un polvo blanco.

Este mineral  se disuelve en los acidos y funde con cierta dificultad ()5 a 5.5 en la escala de kobell) a veces se pierde el color durante el calentamiento.

Algunos apatitos (por ejemplo, el fluorapatito ) son fluorescentes a los rayos uv y pueden ser termoluminiscentes.

Formacion


Los apatitos son bastante abundantes y se encuentra a menudo como minerales accesorios  en muchas rocas ígneas, así como en los filones pegmatiticos, en grietas y filones hidrotermales.

Tambien se forman en ambientes sedimentarios de origen quimico-evaporitico y como material de origen organico en forma de fosiles o de depositos de deyecccion (guanoi), Por ultimo, pueden hallarse en rocas metamorficas .

El apatito se halla asociado junto al cuarzo, calcita, magnetita, rutilo, anatasa, leucita y nefelina

Variedades del apatito

Segun la composicion quimica , los apatitos se encuentran en formas muy diversas que se consideran especies mineralogicas distintas, aunque estas posean la misma configuracion quimica de base.

El fluorapatito es, quizas  el apatito mas importante y difundido, pues se trata de un mineral que cristaliza en el sistema hexagonal con cristales prismaticos o en masas compactas, fibrosas o granulares, este apatito se caracteriza por sus distintas coloraciones y su notable fluorescencia a los rayos uv.

colofana

Odontolita

cloroapatito

Hidroxilapatito


Yacimientos

En latinoamerica se puede encontrar el apatito en mexico, es poco frecuente pero con excelente cristales, en cerro del mercado durango y en santa cruz en sonora. También se hallan en huancavelica peru, En potosi Bolivia, en bahia y minas gerais (brasil).

Los otros yacimientos importantes en el mundo son los de  zinnwald (austria), suecia, alemania, en san gotardo suiza, panasqueira portugal, rusia, estados unidos, canada, sudafrica, marruecos argelia y birmania.

El apatito puede confundirse con el cuarzo y con el berilo, aunque esta son minerales mas duros y con la calcita  y la morfita pues estas son mas blandas.

Aplicaciones del apatito 

El apatito se emplea como fertilizante fosfatado de gran valor y para la produccion de acido fosforico.

Los fertilizantes son sustancias (antiguamente de origen natural, en su mayoría orgánicos y actualmente son sintéticas debido a la demanda mundial en crecimiento ), estas sustancias se usan en la agricultura para enriquecer la tierra de los elementos indispensables para el crecimiento de los cultivos.

Existen muchos tipos de fertilizantes, naturales o sintéticos, orgánicos y minerales, que se pueden clasificar según su composicion química.

Entre los mas importantes están los fertilizantes fosfatados, producidos apartir de las llamadas fosforitas, rocas sedimentarias ricas en minerales de fósforo como el apatito, Este tipo de fertilizantes fortalece las plantas y acelera su crecimiento.

El uso incorrecto de fertilizantes químicos acarrea graves problemas ambientales, como la contaminación de los acuiferos y la etrofizacion de las aguas. 


Gemologia 

Se conocoe aplicaciones en el area de gemologia, como piedra semipreciosa, puede revalorizarse con la talla en cabujon, las piedras transparentes se tallan en el corte rectangular escalera.




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