Cinabrio - Propiedades - características y aplicaciones

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Cinabrio propiedades y características

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Mineral de Cinabrio

El cinabrio es la principal fuente de extraccion del mercurio, componente esencial de este sulfuro. Pero es tambien un mineral de color y aspecto atractivo cuando se encuentra en cristales  bien formados .

El nombre de este mineral proviene del antiguo persa zinjifrah (shangraf ), que significa sangre de dragon, su color escarlata explica el porque del nombre.

El cinabrio se presenta en cristales o en masas terrosas o microcristales. En el primer caso, poco comun , los cristales suelen ser romboedricos o prismaticos tabulares de discreto grosor y siempre de un magnifico color rojo intenso.

son comunes los cristales con maclas de conpenetracion ó a lo largo de uno de los ejes. El cinabrio microcristalino , en cambio , adopta un aspecto terroso y polvoriento . y a menudo se da en forma de patinas  o de masas granulares .

su color varia del purpura  al rojo pardusco , pero no faltan las tonalidades gris metalico  de plateadas a plomizas y negruscas.


El cinabrio es la fuente principal de mercurio (metal) 


Propiedades fisicoquimicas del cinabrio

El cinabrio es un mineral muy pesado y bastante blando, presenta fracturas  subconcoideas o irregulares , y su exfoliacion es perfecta.

los cristales son transparentes o translucidos son brillo adamantino, mientras que las masas microcristalinas son opacas, a menudo polvorientas, y pueden presentar un brillo semimetálico. el color de la raya es rojo vivo.


Hermoso cristal de cinabrio sobre dolomita 

El cinabrio presenta otras peculiaridades interesantes, ligadas a la prescencia de mercurio en su red. Este mineral  no se altera en contacto con el aire, y sublima a una temperatura  superior a los 580 grados celcius  (se transforma en gas, pero dejando unas gotas de mercurio fundido y, por tanto, en estado liquido que se condensan enseguida en las zonas frias circundantes)

no es atacado por los acidos, pero se disuelve en contacto con el agua regia (el agua regia es una mezcla de acidos clorhidrico y nitrico capaz de alterar metales nobles, como el oro)

En cambio, si se calienta en prescencia de carbonato de sodio, el cinabrio libera mercurio metalico.


Formacion del cinabrio

El cinabrio se forma en ambientes hidrotermales de baja temperatura , y esta ligado a la presencia de fluidos magmaticos residuales.

las masas de cinabrio se hallan en filones o incrustaciones en el interior de rocas igneas por lo general volcanicas .


Ejemplar de cinabrio cercanas a la mina 


Tambien se encuentra asociado con las zonas de oxidacion de yacimientos metalicos y como deposito de proximidad de fumarolas. A causa de su elevada densidad  se acumula en depositos sedimentarios conocidos como placeres, de origen secundario.

el cinabrio puede estar asociado con cuarzo, calcedonia, calcita, fluorita y otros sulfuros como la pirita.


Variedades del cinabrio

Este sulfuro presenta algunas variedades que se distinguen por el hecho de cristalizar en otros sistemas o de tener otro aspecto y caracteristicas diferentes.

Las variedades principales son el metacinabrio y el hipercinabrio.

el metacinabrio presenta a su vez otras dos variedades

la guadalcazarita siendo esta rica en cinc

 la onofrita en la que su componente es el selenio.


Yacimientos del cinabrio


El cinabrio es un mineral abundante y muy extendido, pero su presencia en masas y concentraciones elevadas no es muy comun, son numerosas las localidades donde se las puede encontrar.

el cinabrio en latinoamerica pueden encontrarse en los grandes yacimientos de huancavelica peru,  en los estados mexicanos de  guanajuato, guerrero, queretaro, y en san luis potosi.


Minas abandonadas de cinabrio 


uno de los principales yacimientos se encuentra en españa concretamente en almanden, en tocascana italia,  en idrija eslovenia, en las antiguas minas de hunan  china, y en en los estados unidos en localidades como san benito california, nevada, arkansas y alaska

El cinabrio se reconoce facimente por su color, densidad , su escasa dureza y exfoliabilidad.

minerales que pueden confundirse con el cinabrio 

a veces se la puede confundir con la hematites roja  o con el rutilo que son mas duros y con la esfalerita que es menos pesada.


Aplicaciones del cinabrio


El cinabrio desde el punto de vista economico, es uno de los minerales mas importantes, por que constituye practicamente la única mena de mercurio, y el mercurio en estado nativo es escaso en la naturaleza.



Del cinabrio se extrae el mercurio liquido, un metal raro en la naturaleza 


la importancia del cinabrio depende a su vez del mercurio, un metal que se emplea en numerosos sectores de la industria.

el cinabrio se usa tambien como pigmento . este color de origen natural lo conocian ya los pintores de la antigua roma y no ha dejado de utilizarse desde entonces.

El Cinabrio un mineral peligroso

Siendo el mercurio el metal que lo compone, siendo mortal para todos los seres vivos, de hecho, ademas de ser dañino  incluso por el simple contacto con la piel  tiende a acumularse , a traves del aparato digestivo, en los tejidos .


El cinabrio es uno de los 10 minerales mas peligrosos del mundo, altamente toxico 


concretamente, las concentraciones  de mercurio en las aguas son fatales para los peces , que lo retienen  y al entrar en la cadena alimentaria, llegan a envenenar a sus predadores (y entre ellos al hombre) .

se han registrado elevadas tasas de mercurio, en cantidades incluso mortales, en los tejidos de los osos polares, que al alimentarse de las focas que a su vez se nutren de pescados, son desgraciadamente un ejemplo del potencial peligro que supone el mercurio sobre todos los seres vivos.

Curiosidades del cinabrio


Actualmente el cinabrio y el mercurio poseen diversas utilidades en el sector industrial, el mercurio se usa para la amalgamación del oro.


El mercurio se utiliza para la amalgamacion del oro (método de refinamiento) 


en la antiguedad se le habían otorgado diferentes usos y poderes. en la época de los romanos ademas de la utilización de pigmentos para los artistas para obtener el color bermellón y cosméticos, los generales romanos se rebozaban de cinabrio cuando salían victoriosos en sus batallas.

pero el uso mayoritario desde entonces hasta el siglo XVII, era con fines farmacologicos, a pesar de que ya lo reconocian como veneno, se dispensaba en forma de pomadas , emplastos, pildoras y elixires para curas antiputridas, puirgantes, cicatrizantes  e incluso desinfectantes.


Antiguamente el cinabrio era usado como "medicina" pero en la realidad es mortal 

en el siglo XIX se utilizo un derivado , el fulminato, de mercurio como detonante.


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