Diamante - Propiedades y caracteristicas

Minerales y Gemas : Diamante

Diamante - Propiedades y caracteristicas | foro de minerales


Mineral de diamante en bruto - foro de minerales
Mineral de diamante
Puro como el diamante.¨duro como el diamante¨..hay muchas expresiones que nos recuerdan las características de la gema más célebre y valiosa. Su rareza hace que tenga un precio elevado, y sus aplicaciones son numerosas no solo en joyería.

Definicion del diamante:

El nombre de este mineral deriva del griego ¨Adamas¨(indomable),debido a la enorme dureza del diamante.Esto significa en absoluto que el diamante sea irrompible; un golpe bien asestado puede quebrarlo.

El diamante cristaliza en el sistema cúbico, clase de máxima simetría, en cristales generalmente octaédricos o hexaquisoctaedros (48 caras triangulares equiláteras), a menudo con superficies curvas, redondeados, incoloros o amarillentos, pardos, grises, verdes e incluso negros.

Los diamantes de color oscuro no son muy conocidos, y su valor como gema es menor debido a su aspecto poco atractivo : se presentan normalmente en pequeñas masas microcristalinas negruzcas, que reciben el nombre de ¨carbonado¨, o en masas microcristalinas con estructura esferoidal,en cuyo caso se denominan ¨bort¨.

diamante negro | bort diamond | foro de minerales
Diamantes negros denominados bort



Propiedades Fisicoquimicas


El diamante es carbono muy puro y, como tal, puede quemarse al aire, transformándose en dióxido de carbono; tiene la misma composición química que el más modesto grafito (perteneciente también a la clase de los elementos nativos, que, al contrario que su gemelo noble, es negro y muy blando, entre muchas de las propiedades quimicas del diamante.

El grafito puede convertirse en diamante si se somete a grandes presiones

El diamante es el mineral más duro, ocupando el primer término de la escala de Mohs, lo que significa que no puede ser rayado por ningún otro mineral, pero es muy frágil, entre otras cosas, porque presenta una perfecta exfoliación octaédrica ; estas dos características has determinado que el diamante no pudiera ser tallado durante muchos siglos.

diamante cristal en matriz de roca kimberlita | foro de minerales
Cristal de diamante - aspecto octaedrico en su roca matriz

Es un mineral pesado,con un peso específico de 3,5; sólo las variedades puras son incoloras y transparentes. El brillo es elevadísimo, y recibe precisamente del diamante el nombre de adamantino.

Es soluble en los ácidos e infusible, pero se quema al aire, se calienta a alta temperatura repentinamente, produciendo dióxido de carbono. Puede ser fluorescente a los rayos ultravioleta dando coloraciones azul, rosa, amarilla y verde, Estas son las caracteristicas del diamante.

fluorescencia de los diamantes genuinos | foro de minerales
La fluorescencia en diamantes pueden variar segun la configuracion de su estrcutura | Diamond fluorescence GIA


Formación del Diamante


Los yacimientos primarios de diamantes (es decir, que se han formado al mismo tiempo que la roca que los contiene) tienen un origen magmático intrusivo y se han formado a varios kilómetros de profundidad en el interior de la Tierra,en la zona del manto.

Desde allí el mineral es arrastrado a la superficie a través de chimeneas volcánicas explosivas,

encerradas en una roca muy rica en olivino, llamada kimberlita (del nombre de la localidad sudafricana de Kimberley, donde se ha descubierto y explotado yacimientos diamantíferos muy ricos).

roca de kimberlita diamante | foro de minerales
Roca de Kimberlita diamantifera 

Por la acción de los agentes atmosféricos la roca se erosiona,se altera y se agrieta, mientras que los diamantes, debido a sus características físicas, permanecen inalterados.

Así pueden reunirse y concentrarse en depósitos aluviales detríticos sedimentarios (yacimientos secundarios),que reciben el nombre de placeres y se presentan como una auténtica arena diamantífera.

diamantes de rio aluvial | foro de minerales
Diamantes de rio (diamantes de yacimiento aluvial)

En los yacimientos primarios los diamantes están asociados con minerales que forman las rocas ultrabásicas ( pobres en sílice y muy ricas en hierro y magnesio) : olivino, piroxenos y anfíboles (todos ellos silicatos de hierro y magnesio,con estructuras diversas,nesosilicatos,inosilicatos de cadena sencilla e inosilicatos de cadena doble).


Breve historia del diamante


Esta piedra, que constituye actualmente el 90% del comercio mundial de piedras preciosas, no podía ser tallado antiguamente a causa de su dureza.

yacimientos de diamante | foro de minerales
Yacimientos principales de diamante - en la antiguedad provenian de India

Sin embargo, era muy conocida en Oriente ya hacia el año 3000 a.C. , mientras que en Occidente sólo fue conocida tras las expediciones de Alejandro Magno. Como atestigua también el escritor latino Plinio el Viejo en su ¨Historia natural¨, el diamante se usaba en la antigüedad para incidir piedras muy duras, como el corindón.

Por la misma razón era conocido en Oriente : se puede pensar con cierta certeza que el fabuloso cuchillo, el K´un wu,que según la tradición china había cortado el jade como si fuera arcilla blanda, estaba constituido por una lasca de diamante.

espada kun wu jian diamante jade | foro de minerales
Espada  Kun Wu (Jian) según la leyenda era capaz de cortar el jade como arcilla.

Por sus características fisicoquímicas, el diamante se usaba antiguamente siempre en bruto y, en cualquier caso, en raras ocaciones; la talla en facetas no empezó a practicarse hasta el siglo xiv. En el Museo Británico de Londres se conserva un sello de diamante que data de la época romana, y se conoce un anillo romano del siglo II d.C. con un diamante de color amarillento.

Las escasas aplicaciones del diamante en la antigüedad no solo se debían a la imposibilidad de tallarlo, sino también a la rareza de la piedra en bruto; de hecho, las minas de Sudáfrica se desconocían entonces.

Anillo de diamante de la época del imperio romano 

No nos has llegado muchos objetos con diamante, probablemente por el hecho de que este mineral se quema, lo cual induce a pensar que es posible que muchos diamantes engastados en joyas fueran destruidos por temperaturas demasiado elevadas, con ocasión de cremaciones o de incendios.


diamante combustion lavoisier | foro de minerales
Lavoisier y Tennant
composicion del diamante

Durante muchos siglos el diamante se ha confundido con zafiros, esmeraldas y cuarzos; el primero en arrojar luz sobre la naturaleza del diamante fue Newton en 1675, pero sus suposiciones sobre el carácter combustible de la piedra solo fueron comprobadas experimentalmente a fines del siglo.

 El físico francés Lavoisier estudio los fenómenos de la combustión a fines del siglo XVIII, llegando a determinar la composición química del diamante (carbono puro), junto con Smithson Tennant,en 1797.





Yacimientos del diamante


El diamante es un mineral raro y de gran valor ; por sus características físicoquímicas, de reconocer. Pero este hecho no ayuda al coleccionista, que si desea tener un diamante en su colección lo único que puede hacer es comprarlo; de hecho, la recogida de diamantes está controlada por una famosa empresa holandesa, que desde 1800,ostenta el monopolio de la venta de los diamantes y de la atribución de su valor comercial.

mina de primaria de diamante canada | foro de minerales
Yacimiento de diamante (primario) en canadá

En todo el mundo, solo pueden entrar a las minas de diamante las personas que trabajan en ellas, las cuales,por otro lado,están vigiladas rigurosamente para que ningún diamante pueda salir a escondidas de la zona de la mina. Así pues es evidente que ningún buscador de minerales podrá ir nunca ¨en busca¨ de diamantes.

yacimiento aluvial de diamante africa | foro de minerales
Yacimiento aluvial (de Origen secundario) de diamante en africa

En que regiones se producen diamantes ?


Los yacimientos mas antiguos que se conocen son los de la India peninsular,ya agotados. En 1725,fueron descubiertos los de Brasil, y en 1867,los de Kimberley ( Sudáfrica). Hacia 1950 se descubrieron yacimientos diamantiferos en Siberia, y en los años 70, también en Australia.

Los yacimientos actuales son Brasil (minas gerais, matto grosso) - Canadá, Estados Unidos, Australia (Mina Argyle), Rusia (yakutia), Sudafrica, sierra leona, lesotho, botswana,

 Yacimientos secundarios: Paraguay, Bolivia, Venezuela (Provenientes del Craton amazonico)




Aplicaciones y usos del  diamante


Solo los diamantes  incoloros o de matices atractivos constituyen las muy conocidas piedras preciosas que se utilizan en joyería, montadas en metales preciosos y con otras gemas.

Las variedades negruzcas y microcristalinas, en cambio, tienen una enorme importancia industrial,  se utilizan como abrasivo de alta calidad para herramientas de talla o para perforar materiales muy duros : sierras de diamante, taladros con punta diamantada e instrumentos sofisticados para realizar estudios del subsuelo.

disco diamantado de corte | foro de minerales


La punta del diamante puede cortar materiales con una dureza muy elevada, gracias a la conocida propiedad de este mineral nativo. Al igual que el diamante usado como gema, el bort y el carbonado usados en la industria tienen también precios muy elevados.

puntas diamantadas industria diamante | foro de minerales
Puntas diamantadas de diamante sintetico y bort

Una mención aparte merecen los diamantes sintéticos :su síntesis es muy difícil y costosa, y no se obtienen gemas de valor (suelen ser cristales muy pequeños) ; sin embargo, algunos diamantes sintéticos tienen gran importancia industrial en el sector de los abrasivos como sustitutos de sus ¨gemelos¨naturales.



Gemología


diamante rosa | diamond pink star | foro de minerales
Diamante Pink Star
El valor del diamante reside en la total ausencia de impurezas y de color. Una vez seleccionados cuidadosamente ,  los diamantes se cortan usando sierras de diamante ( por tanto también diamante,el único material capaz de cortarlo) y se tallan a lo largo de las direcciones en las que la dureza es menor.

Una talla bien realizada realza el foco, es decir, el conjunto de destellos de colores debidos a la dispersión de la luz blanca en el interior de la gema, Si la talla no es perfecta, la piedra debe ser retocada para conseguir el efecto deseado, como consecuencia se obtiene una perdida de peso y de valor.

La mas conocida y clásica es la talla en brillante, una talla redonda con 58 facetas,cuyo nombre indica el diamante mismo; son menos comunes, las tallas en rosa, rectangular (utilizada solo en gemas muy puras), oval, triangular, en estrella, en cruz de Malta, en gota, en tabla, y en marquise.

tallas del diamante mas usados en joyeria | foro de minerales
Cortes mas usados en joyeria para la talla del diamante


Los mejores tallistas de diamantes se encuentran actualmente en Amsterdam,Holanda. Como para todas las gemas,la unidad de medida utilizada para el diamante es el quilate,que equivale a 200mg y se representa con el símbolo ¨ct¨ : un quilate se divide en cuatro ¨granos¨.


diamante quilate carat peso | foro de minerales
El peso standard del diamante se mide en quilates y en las piedras preciosas


Imitaciones y falsificaciones del diamante


Existe la posibilidad de realizar diamantes sintéticos, pero el resultado del proceso ( que consiste el exponer a elevadas presiones al grafito) son diamantes de dimensiones demasiado reducidas para poder ser comercializados como gemas.

diamantes sinteticos metodo HPHT | foro de minerales
Diamantes sinteticos creados por HPHT (High preasure High Temperature)


Por tanto, el riesgo de comprar un diamante artificial es casi nulo. Es mucho mas probable encontrar imitaciones, es decir, gemas de aspecto similar al diamante,pero con una composición distinta : de hecho,nunca se trata de carbono puro.



diamante imitaciones y falsificaciones | foro de minerales
Falsifiaciones comunes del diamantes vs diamante natural

Son buenas imitaciones de los diamantes las llamadas circonitas,constituidas  por dióxido de circonio : sus características ópticas y su brillo son bastante parecidos a los del diamante,pero su peso especifico es mas del doble.

Otras imitaciones son la titanita,también llamada ¨rutilo sintético¨, y la fabulita (titanato de estroncio) : ademas de la diferencia de peso especifico,la menor dureza es un rasgo suficiente para distinguir esas imitaciones.






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