Bismuto - Propiedades y caracteristicas

Minerales y gemas:  Bismuto "el ultimo material en desintegrarse del universo"


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bismuto mineral metalico | mina tazna Bolivia | foro de minerales
Mineral de bismuto
El bismuto nativo es una fuente del bismuto metálico (aunque la mas importante es la bismutinita ) y tiene también gran interés para los coleccionistas de minerales. Sobre todo cuando se presenta en agregados dendriticos y laminares o en cristales de caras escalonadas.


El bismuto es un raro elemento metálico que cristaliza  en el sistema trigonal  y se da generalmente  en masas compactas o en agregados reticulares, laminares o dentritoformes (figura de arbol o como las hojas de los helechos).

En los raros casos en los que se da en cristales. estos nunca tienen un habito perfectamente formado: en cualquier caso, los cristales de bismuto son pseudocubicos.

bismuto nativo cristal steven universe | foro de minerales
Cristal de bismuto nativo procedente de Cornwall - Inglaterra
El bismuto es de color blanco plateado metalico, con un ligero matiz rojizo. A menudo presenta patinas de alteracion iridiscentes o bruñidas.



Propiedades Fisicoquimicas 



El bismuto es un mineral muy pesado, blando y perfectamente exfoliable, pero tambien fragil. con tipicas fracturas escalonadas y sectil (se puede cortar incluso con la hoja de un cuchillo).

bismuto aluvial bolivia | foro de minerales
Bismuto nativo aluvial - Rio Vilaque - La paz - Bolivia

A diferencia de otros metales nativos, no es maleable (es decir que no se puede reducir en laminas golpeandolo en frio con un martillo) 

Su brillo es metalico y resulta opaco a la luz. Se funde facilmente a unos 271ºC, primer nivel de la escala de kobell y se disuelve en contacto con el acido nitrico, produciendo un precipitado blanquecino. El bismuto es tambien un mineral diamagnetico, lo que significa que es debilmente repelido por un iman.


Formacion del bismuto



El bismuto se forma en ambiente hidrotermal y se halla normalmente en venas y filones, asi como en masas pegmatiticas.

bismuto dendritico mineral | foro de minerales
Bismuto de habito dendritico

Puede estar asociado con otros minerales útiles para la extracción de metales como el estaño (por ejemplo la casiterita), plata , níquel, cobalto (como la cloanitita) y uranio ; esta asociados frecuentemente con sulfuro de bismuto, es decir , la bismutinita.



Yacimientos:


Los principales yacimientos de bismuto nativo se encuentran asociados con los de bismutinita como sucede en Oruro (Bolivia), Minas Gerais (Brasil), mas escasamente en Chihuahua, Durango y Guanajuato (Mexico), En nueva gales del sur (Australia).

bismuto mineria bolivia productor aniceto arce | foro de minerales
Bolivia uno de los mayores productores de bismuto

Se conocen masa de hasta 150 kilogramos y cristales de hasta 3 cm  de arista. Se encuentran así mismo en yacimientos de otros tipo de sulfuros como los de plomo de sajonia en Alemania.

El bismuto es practicamente inconfundible debido a su color, a  su dureza  y a las tipicas estrias presentes en las superficies de exfoliacion.



El Uso del Bismuto en la Industria 



bismuto 3d elemento  (by rodrigo4d) | foro de minerales
Elemento de Bismuto (Bi)
Aunque es un mineral raro, el bismuto se utiliza ampliamente en varios sectores de la industria por sus peculiares caracteristicas por ejemplo, dado que aumenta de volumen cuando se solidifica., el bismuto es un excelente material para la fabricacion de moldes .

Es tambien un ingrediente escencial para las aleaciones de bajo punto de fusion, utilizados como detectores de calor en los sistemas de alarmas de incendio y como catalizador (es decir como elemento capaz de acelerar una reaccion en la produccion de resinas sinteticas)

Gracias a su elevada resistencia electrica (es decir, a su capacidad de no conducir la electricidad), se emplea tambien para la fabricacion de instrumentos de medicion.

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Bismuto puro al  99.9% usado en la industria

En estado fundido, el bismuto se usa como intercambiador de calor en los reactores nucleares y para la producción de vidrios coloreados . Por ultimo, el bismuto  encuentra aplicación en la medicina y farmacología; de hecho, se utiliza en la radiología (es opaco a los rayos x) y para la producción de cosméticos y fármacos antisépticos.

El empleo del bismuto como antiseptico y protector gastrico, sin embargo, se ha reducido considerablemente desde la introduccion de sustancias mas seguras y efecicaces y naturalmente vetajosas economicamente.


Falsificaciones y Artificiales


Uno de los minerales falsos, que se suele falsificar frecuentemente es el bismuto en cristales, que se puede obtener mediante bismuto nativo al 99.9 % de pureza, para ello necesitamos fundir el metal y mediante un baño maria se lo deja, luego de esto se forman unos cristales iridiscentes de color muy hermoso y atractivo.

bismuto cristal artificial minerales falsos | foro de minerales
Bismuto cristales artificiales creados en laboratorio - minerales falsos


Muchas de estas muestras se los ofrecen como minerales auténticos, pero la realidad no es así, ya que estos cristales son creados artificialmente por la mano del hombre, Esto lleva a la confusión en los coleccionistas que se inician, ya que en los mayores portales de Internet se lo muestra como ejemplares genuinos, no hacen las suficientes investigaciones para determinar que es un mineral de laboratorio.

Bismuto geoda - cristales de sintéticos - mineral falsos
Bismuto geoda - cristales de sintéticos - mineral falsos


Curiosidades


Existe la controversia respecto al nombre del bismuto. Segun algunos, su nombre deriva de un antiguo termino germanico que significa "masa blanca", y segun otros, su etimologia viene del termino cientifico del latin tardio "Bisemutum".

Esta sustantivo fue acuñado por el medico, alquimista y filosofo suizo paracelso  (philippus aureolus 1493-1541), estaría relacionado a su vez con una voz germánica, Wiszmut o wismmut que significa "extraído en sankt georg an  wissen" una localidad de sajo




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