Turquesa Popiedades y caracteristicas

Minerales y Gemas : Turquesa


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Mineral de Turquesa

La turquesa es un fosfato de cobre y aluminio caracterizado por un intenso color azul verdoso. conocido principalmente como turquesa. La fama de esta piedra se debe principalmente a su empleo en joyería, difundido desde la antiguedad entre muchos pueblos.



El nombre de esta gema deriva del hecho de que esta piedra era traída a Europa desde el mediterráneo oriental por los comerciantes levantinos, entonces llamados genéricamente "turcos", de hecho, la turquesa era conocida antiguamente, como "piedra turca".

El antiguo sabio plinio el viejo, en su Natularis Historia, denomino a esta piedra Callaina (que deriva del griego callalithos, "piedra bella"), por ser muy solicitada y apreciada.

Aspecto de la turquesa


La turquesa cristaliza en el sistema triclinico y se da muy raramente en cristales transparentes, mas habituales son los agregados microcristalinos en forma de nódulos lobulados irregulares, a veces con el centro de color mas intenso que los bordes.

No presenta exfoliación, y su fractura es concoidea. El color varia de blanco azulado a azul intenso y verde pálido.

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Aspecto de una turquesa autentica /(fosfato de cobre y aluminio)

Propiedades fisicoquimicas


La turquesa pertenece a la clase de los fosfatos y esta constituida, si es pura, por aluminio y cobre, grupos fosfatados , grupos hidroxilos y agua, pero no siempre se presenta pura contener tambien hierro, responsable del color verde muy intenso, que resta valor a la piedra.

Se trata de un mineral ligero, con un peso especifico comprendido entre 2,6 y 2,9, a causa de su porosidad muy variable .

La turquesa tiene una dureza de entre 5 y 6 segun la escala de mohs, por lo que no se raya con una punta de acero o lo hace con mucha dificultad. Sin embargo, la dureza puede disminuir considerablemente si el mineral se presenta poroso o rara vez pulvoriento. En este ultimo caso , obviamente, no tiene valor gemologico.

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Turquesa natura (en bruto) - procedente de Estados Unidos


El brillo es céreo o de porcelana y la prueba de la raya proporciona un polvo de color blanco azulado. La turquesa es infusible, pero se disuelve en acido clorhidrico en caliente.

Formacion de la Turquesa  


La turquesa tiene un origen tipicamente secundario. De hecho , deriva de procesos de alteracion, ocurridos en climas aridos , de rocas aluminiferas sedimentarias  ricas en apatito (fosfato de calcio y calcopirita /(sulfuro de cobre y hierro ).

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Truquesa en roca matriz formacion mineral


Se deposita tambien en oquedades de rocas efusivas aluminiferas gracias a la accion de las aguas superficiales que penetran en las rocas, junto con otros fosfatos, calcedonia y limonita.

Yacimientos

El yacimiento de turquesa mas antiguo y conocido, todavia activo, es el de Nishapur, en el norte de Irán. Los yacimientos utilizados por los antiguos egipcios hallaban en la peninsula del sinaí.

Actualmente, vuelven a explotarse los yacimientos que se encuentran en las zonas de asentamientos de los Indios Americanos (Nativos Americanos ) en los estados de Nuevo Mexico, Nevada, Arizona, Colorado y California en los Estados Unidos.

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Yacimiento de Turquesa en Arizona- USA

Yacimientos de cierta relevancia se encuentran en el Tibet, Australia y Tanzania. Los cristales transparentes que son muy raros, proceden de Virginia (Estados Unidos), Cornuales (Inglaterra) y Bélgica.

En América Latina se encuentra yacimientos de turquesa en Baja California (México) - En el norte de Chile en el desierto de atacama se hallan cantidades moderadas y en Oruro  (Bolivia) 


Aplicaciones


colgante de piedra turquesa | foro de minerales
Colgante de turquesa
La turquesa se usa en gemología, y tiene un valor discreto. Su precio en el mercado puede ser bastante elevado, pero dependiendo de su talla  y montura, ya que, como piedra no es de las mas caras.

Su valor como piedra de colección, comparado con el de otras gemas no transparentes similares , es inferior a la del lapislázuli y el jade.


Gemologia

La talla mas empleada para la turquesa ha sido siempre de superficie curva, es decir en cabujón para anillos y pendientes y en esfera  y cilindros para collares y pulseras. Sobre todo en Asia, esta piedra se utiliza también para realizar objetos tallados y estatuillas


Cabujon de turquesa 


Imitaciones de la Turquesa 


La turquesa es una piedra que se imita desde la antiguedad, de hecho, se sabe que los egipcios la imitaban con cerámica. 

En épocas mas recientes, este mineral también ha sido imitado utilizando los materiales mas dispares, debido a la facilidad con que pueden reproducirse artificialmente sus características ; se podria decir incluso que actualmente , son mas abundantes en el mercado las imitaciones de turquesas autenticas.

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Mineral de howlita utilizado para imitar la turquesa


Las sustancias que se usan para imitarla pueden ser de origen natural o artificiales . Los minerales que mas se utilizan para ello son la crisocola  (silicato hidratado de cobre) y la variscita (fosfato de cobre ), ambas de color azul intenso. 

La howlita  (silicato de calcio y boro) y la magnesita ( Carbonato de magnesio), ambas opacas, blancas o porosas, se tiñen perfectamente de azul. 

La mas lograda de las imitaciones es, quizá, la Neolita, cuyo nombre , derivado del griego significa "Piedra Nueva" , es una mezcla de fosfato de cobre y oxido de aluminio, de aspecto opaco y un color idéntico al de la turquesa. 

magnesita falsa turquesa | foro de minerales
La magnesita es otro mineral que se utiliza para imitar la turquesa


Siempre en el campo de las imitaciones la piedra llamada "turquesa reconstituida" se compone de minerales de cobre pulverizados y sintetizados (es decir, sometidos a presiones y temperaturas que los hacen compactos ), y posteriormente coloreados.

Pero la turquesa sintéticas mas parecida a la real fue realizado por Pierre Gilson en 1970, quien presento en el mercado un producto artificial con características fisicoquimicas y estructurales muy similares a las de la turquesa similar, que solo un examen al microscopio realizado por un experto podria distinguirlo de la piedra autentica.

Dada la facilidad con la que se imita la turquesa, es evidente que la compra de esta piedra requiere precaucion y prudencia. Al ser muy porosa, La turquesa se somete a varios tratamientos para mejorar su aspecto, su resistencia y la posibilidad de ser pulida.

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Turquesa reconstituida vs turquesa genuina


Este tratamiento si se realiza sobre un material de buena calidad, esta admitido, por el contrario, si el material es deficiente , esta practica se la considera ilícita.

A veces, si es mala la calidad de la piedra es muy evidente por su gran porosidad y color poco atractivo, se impregna con material plástico coloreado para avivar la coloración, reducir la fragilidad y permitir su pulido , que , de lo contrario, resultaría imposible.

Este tratamiento se lo considera una falsificación parcial y, por tanto, las piedras así trabajadas no tienen ningún valor en el mercado.


Leyendas


Durante siglos se han atribuido numerosas virtudes terapéuticas  a la turquesa. Podemos recordar por ejemplo, su supuesta capacidad  de proteger  de las mordeduras de serpiente venenosa, o la de decolorarse repentinamente en proximidad de una desgracia.

Se consideraba también que era capaz de infundir coraje en la batalla y que podía indicar la fidelidad de la mujer amada, volviéndose indeseable en caso de adulterio.

turquesa serpiente mordedura | foro de minerales
En la antiguedad se creia que la turquesa era un poderoso amuleto contra los ofidios


Sin embargo, Plinio no creía en esta virtud y observo que el cambio de color de la turquesa debía atribuirse a la porosidad, de hecho, esta piedra se altera irreversiblemente en contacto con perfumes, jabones , pomadas o sustancias ácidas cambiando su color.






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