Calcopirita - Propiedades y Caracteristicas

Minerales y Gemas : Calcopirita "La pirita de cobre"

calcopirita propiedades características y aplicaciones | foro de minerales

Calcopirita Propiedades y características principales


Calcopirita multicolor iridiscente (Patina de alteracion)
Mineral de Calcopirita
La Calcopirita es uno de los sulfuros mas comunes e importantes, se encuentra en todo el mundo y constituye la principal mena de cobre (Fuente principal).

Por su aspectos y color, a menudo los inexpertos lo confunden con el oro, por lo que recibe el sobre nombre, como la pirita de "oro de los tontos"


La calcopirita se presenta en masas compactas o microgranulares de aspecto redondeado, reniforme o irregular.

Mas raramente se da en forma de cristales biesferoidales ( con una forma cristalina constituida por un poliedro con cuatro caras triangulares) o pseudotetraedricos (similar al de una piramide de cuatro caras).

A veces , las muestras se presentan en maclas polisinteticas (de mas de dos cristales ). lo que les da una simetria pseudocubica. Su color es amarillo laton metalico, con irisdiscencias multicolores debido a patinas (finas capas de otros minerales) de alteracion.
CalcopiritaDatos Generales
Formula quimica CuFeS2
ClaseSulfuros III
Sistema CristalinoTetragonal
Densidad4,1-4,3
Dureza3,5-4 mohs
ExfoliacionMala
BrilloMétalico


Propiedades fisicoquimicas de la calcopirita


La calcopirita es relativamente pesada, poco dura y bastante frágil, de fractura concoidea. Se trata de un mineral opaco caracterizado por un brillo metálico o semimetalico y un punto de fusión muy bajo (2 en la escala de kobell).

Cuando arde emite una luz verde (debido a la presencia de cobre ) y emana vapores de azufre muy molestos y tóxicos . Se disuelve con dificultad en ácido nítrico, precipitando el azufre.



Bello ejemplar de Calcopirita sobre galena - Procedente de Bulgaria 

Formación de la calcopirita


La calcopirita se forma en filones hidrotermales de alta temperatura, a menudo vinculados a fluidos residuales pegmatiticos procedentes de rocas graniticas, o en yacimientos de rocas efusivas basicas, a veces parcialmente metamorficas , conocidos con el termino ingles de Porphyry copper ores, literalmente se traduce como mena porfirica de cobre.
Calcopirita es conocido como la pirita de cobre  y tambien como el Oro de los tontos
Cristales de Calcopirita

Esta presente también en rocas metamórficas de contacto o en yacimientos secundarios (de alteración  o removilizacion de los anteriores).

Con frecuencia se halla asociada con otros minerales sulfuros, como blenda (sulfuro de Zinc), pirrotina o pirita (Sulfuros de hierro),  galena (Sulfuro de plomo) o con elementos nativos como el oro.

Los yacimientos presentan a menudo una zona de alteración en la parte superior llamada montera . En ella se encuentra calcopirita con patinas y minerales gris azulado (colores típicos de sulfuros mas ricos en cobre y rojizos debido a los óxidos de hierro)


Aplicaciones principales de la calcopirita


Aunque no es el mineral con el mas alto contenido en cobre (son ricos en este metal la bornita, la cuprita, la malaquita y la azurita) de la calcopirita se extrae el 75 % del cobre producido en el mundo.



La calcopirita es una de las fuentes principales 
para la extraccion del cobre 

Yacimientos de la calcopirita


Aparte de algunos yacimientos conocidos mundialmente como los de Riotinto, tharsis o aznalcollar en España. también existen otros importantes yacimientos para la extracción de calcopirita con fines industriales . Entre ellos cabe destacar los de Cornualles (Reino Unido), Rammelberg (Alemania).



Ejemplar de calcopirita multicolor (con patina de alteración) 

En Estados Unidos se explotan yacimientos en montana, utah y arizona. Tambien son Importantes los yacimiento de este mineral  en Canada, Zaire (ahora congo) y destacan muestras cristalizadas de calcopirita en Casalpaca (departamento de Lima en Perú) y en Huarón viene combinados con cristales de cuarzo.

En México se hallan en Naica  (Chihuahua) asi como en Sonora y concepcion del Oro (Zacatecas) Asi mismo se encuentran como mineral asociado a diversas etapas de formacion del yacimiento, en brumado (Bahia - Brasil)


Ejemplar de calcopirita cristalizado - Procedencia zacatecas - Mexico 



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