Los Minerales Fotosensibles

¿ Minerales sensibles a la luz ?

Enterate por que algunos minerales pueden verse afectados exponiendolos a la luz y con las consecuencias pueden ser que pierda transparencia e incluso pueden verse tremendamente alterados.

Los Minerales Fotosensibles



Escuchar el Articulo



Luces y colores


Todas las especies Argentíferas son, por lo general, particularmente sensibles a la luz, tanto natural como artificial. Un caso muy conocido es el de los halogenuros de plata – en concreto del cloruro (cloroargirita) y del más raro bromuro (bromargirita), que se encuentran en las zonas superficiales de los yacimientos de plata - , que si se exponen a la luz, cambian de color en poco tiempo pasando del blanco o del amarillo verdoso al negro. Además, no es posible a continuación recuperar el color original.

También la proustita y la pirargirita, con estupendos cristales rojos, se vuelven negras si se exponen durante cierto tiempo a la luz. Ello puede inducir a engaño: ambas, una vez se han vuelto oscuras, pueden llegar a ser confundidas con ejemplares mucho más frecuentes, como la estefanita, y como tales, incluidas en las colecciones.

minerales fotosensibles Proustita
                                                     
                                                            Cristales de Proustita

Parecida sensibilidad a la luz es tipica de algunos cloruros de mercurio (eglestonita, terlinguaita, etc.), especies que hay que conserva con gran cuidado.

La foto sensibilidad esta difundida también entre las gemas. Por ejemplo, algunos ejemplos de zircón, por lo general de color rojizo, al ser expuestos a la luz directa de sol se vuelven incoloros: el fenómeno es irreversible, al menos en parte, pues al dejarlos durante cierto tiempo en la oscuridad recupera casi la totalidad de su coloración original. También la concita californiana, apenas encontrada, presenta un color casi azul, claramente diferenciado del color lila-rosado que caracteriza a esta gema.

minerales fotosensibles Vivianita
                                             Cristal de Vivianita - Mineral fotosensible

Curioso es también lo que sucede con la hackmanita una especie próxima a la sodalita y el lapislázuli  típica de algunas rocas alcalinas de canadá y de la península de Kola, que si se deja en la oscuridad y rápidamente se pone en un ambiente iluminado, de violeta oscuro pasa a ser incolora, y si es expuesta a los rayos ultravioletas de manera lenta, recupera su color inicial.


Efectos de las radiaciones


La foto sensibilidad, sin embargo, no se limita a influir en el color de los minerales. Si se observa con atención alguna colección mineralógica antigua, se notara que algunos de los sulfatos más raros- sobre todo argentíferos – han adquirido un aspecto opaco mientras que inicialmente  eran más brillantes. 

El rejalgar, un sulfuro de arsénico es otro mineral especialmente fotosensible. Sus magníficos cristales rojos, muy buscados por los coleccionistas, una vez expuestos a la luz  se resquebrajan lentamente dando lugar a masas pulverulentas amarillas.

Rejalgar mineral fotosensible

Multiples cristales de Rejalgar sobre oropimente en matriz

En el pasado se pensaba que el rejalgar se alteraba y originaba el oropimente (otro sulfuro de arsénico), pero estudios recientes han demostrado que su composición química permanece constante, mientras que si cambia la estructura. Tenemos entonces, el denominado pararejalgar.


 Pararejalgar - es rejalgar que fue afectado por la constante iluminacion

Efectos aun mayores de los ocasionados por la luz son  los provocados por radiaciones como los rayos x y gamma, lo neutrones, etc. Por ejemplo, una parte del cuarzo ahumado casi negro que se encuentra en las tiendas de minerales, no es otra cosa que una variedad incolora sometido a un intenso bombardeo de radiaciones.

cuarzo irradiado minerales

                              Un ejemplar de cuarzo que fue alterado por radiacion artificial 

Muchas gemas a menudo son mejoradas mediante radiaciones. Caso típico es el del diamante en el cual se acentúan las tonalidades azuladas en detrimento de las amarillas. También el berilo a veces, puede mostrar un azul insólitamente intenso, ocurre, no obstante que estas coloraciones inducidas de forma artificial no son estables. 

Después de un cierto tiempo, los colores pueden volver a los originales .Las radiaciones emitidas por los componentes normales de las rocas tienen también la capacidad de influir de los cristales. La antozonita debe su color violeta oscuro a su larga asociación en los minerales radioactivos. Además, cuando sus cristales se rompen despiden un fuerte olor a ajo, similar al del ozono.


Otros articulos que pueden interesarte:

 Las rocas - click aqui para leer este articulo


Los mineraloides - click aqui para leer este articulo